Información sobre el Uso del Alcohol

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Por: Equipo Editorial de SUPE

El consumo excesivo de alcohol, el consumo pesado y el consumo crónico de alcohol pueden tener muchos efectos adversos en diferentes partes del cuerpo. Cuanto más beba una persona, mayor será el riesgo de dañar su cuerpo y mente. Algunos problemas pueden ocurrir debido al consumo crónico de alcohol.

¿Qué es el Alcohol?

El alcohol es una sustancia psicoactiva. El consumo de alcohol conduce a la dependencia, la tolerancia y la adicción. Causa una alta carga de enfermedad y tiene consecuencias sociales y económicas. Según la Organización Mundial de la Salud, es el factor causal en más de 200 enfermedades, lesiones y condiciones de salud. La mayoría de la carga de salud se debe a lesiones no intencionales e intencionales, incluidos los accidentes de tráfico bajo la influencia, la violencia y el suicidio o autolesiones.

Efectos del Alcohol en el Cuerpo

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Cerebro

El consumo crónico puede causar una reducción general en el tamaño del cerebro y aumentar el tamaño de los ventrículos. También puede dañar los lóbulos frontales del cerebro, lo que lleva a dificultades para resolver problemas, cambios en la personalidad, incapacidad para concentrarse y dificultad para controlar los impulsos, entre otros. El alcohol interfiere con las reservas y el uso de la vitamina B1 (tiamina) del cuerpo. Esto puede crear una deficiencia de tiamina, lo que lleva a un mayor daño cerebral y causa memoria deficiente, confusión, falta de coordinación, apatía, desorientación y una enfermedad llamada síndrome de Wernicke-Korsakoff. A veces, esto se llama demencia alcohólica o demencia relacionada con el alcohol. Si una persona deja de beber y hace cambios en su estilo de vida temprano, puede haber una mejora, pero algunos daños cerebrales pueden ser permanentes.

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Corazón

Beber mucho alcohol con el tiempo o consumir en exceso puede dañar el corazón. Puede crear una condición llamada miocardiopatía, donde el músculo cardíaco se estira y comienza a tener dificultades para bombear sangre al resto del cuerpo. Los síntomas como hinchazón de las piernas, tobillos y pies, fatiga, molestias en el pecho y mareos pueden ocurrir cuando esta condición está presente. Puede llevar a insuficiencia cardíaca si no se trata. El abuso crónico de alcohol también puede llevar a presión arterial alta y a un derrame cerebral, así como a arritmias, una condición en la que los latidos del corazón se vuelven irregulares. Cuanto más tiempo continúe el consumo excesivo, más daño sufrirá el corazón. Cuanto antes deje de beber la persona, mejores serán las posibilidades de recuperación sin intervención médica.

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Hígado

La función principal del hígado es filtrar la sangre del tracto digestivo antes de que vuelva al resto del cuerpo. Como tal, desintoxica y purifica el cuerpo. El consumo excesivo de alcohol daña el hígado porque el alcohol, al ser procesado por el hígado, libera sustancias químicas excepcionalmente tóxicas. Esto puede llevar a diferentes condiciones que tienen sus consecuencias. La esteatosis (comúnmente conocida como hígado graso) no necesariamente presenta síntomas, pero puede llevar a fibrosis hepática (cicatrización del hígado). La fibrosis puede llevar a la cirrosis. La cirrosis es una cicatrización grave del hígado con síntomas como debilidad, dolor abdominal, piel y ojos amarillos, confusión, sangrado nasal, etc. Otra condición que puede ocurrir es la hepatitis alcohólica. El daño hepático causado por el consumo de alcohol puede tratarse si se detecta temprano y la persona deja de beber. Sin embargo, si esto continúa por mucho tiempo, el daño puede ser permanente y puede llevar a la insuficiencia hepática en casos graves.

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Páncreas

El páncreas es el órgano responsable de producir y liberar enzimas para ayudar en la digestión y liberar sustancias como la insulina para ayudar al cuerpo a utilizar la energía. Cuando una persona bebe alcohol durante un largo período, el páncreas puede comenzar a producir sustancias tóxicas que pueden llevar a la pancreatitis. Esta es una condición en la que el páncreas se inflama y sus vasos sanguíneos se hinchan. Cuando una persona desarrolla esto, puede tener los siguientes síntomas: fiebre, aumento de la frecuencia cardíaca, náuseas, vómitos, dolor constante en la parte superior del abdomen que se irradia hacia la espalda, diarrea y pérdida de peso. Esta es una condición grave y, una vez que se vuelve crónica, no se puede curar, aunque los síntomas pueden ser controlados.

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Sistema inmunológico

Según el Centro Nacional de Información Biotecnológica, la investigación ha demostrado que el alcohol interrumpe las vías inmunológicas en el cuerpo. Esto puede evitar que el cuerpo se defienda contra infecciones o se recupere normalmente de las lesiones. Según la investigación, el consumo excesivo agudo de alcohol, así como el consumo crónico excesivo, pueden afectar el sistema inmunológico.

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Cáncer

Según el Instituto Nacional del Cáncer, el consumo excesivo de alcohol puede aumentar el riesgo de cáncer con el tiempo. En 2009, los datos recopilados estimaron que el 3.5% de las muertes por cáncer estaban relacionadas con el consumo de alcohol. El consumo de alcohol se asoció con los siguientes tipos de cáncer: cáncer de cabeza y cuello (como el cáncer de garganta), cáncer de esófago, cáncer de hígado y cáncer colorrectal.

¿Qué es el Alcoholismo o el Trastorno por Consumo de Alcohol?

El alcoholismo es una condición crónica sin tratamiento, en la que el individuo no puede dejar de usar alcohol y, como resultado, se vuelve adicto y/o dependiente de la sustancia.

Las personas con un trastorno por consumo de alcohol continúan consumiendo alcohol a pesar de las consecuencias negativas. La sustancia se convierte en lo más importante en sus vidas.

Prevención del Uso de Alcohol

Cómo los Individuos Pueden Prevenir el Uso de Alcohol

  • Elige no beber o beber con moderación, siguiendo las pautas dietéticas recomendadas.
  • No bebas si estás embarazada o podrías estarlo.
  • No bebas si tienes menos de 21 años.
  • No bebas si estás en proceso de recuperación de un trastorno por consumo de alcohol.
  • No bebas si tienes ciertas condiciones médicas o estás tomando ciertos medicamentos.
  • Aprende más sobre los beneficios de no beber o beber menos alcohol.
  • No sirvas alcohol a nadie que no deba estar bebiendo.
  • Si estás preocupado, habla sobre tu comportamiento de consumo con tu proveedor de atención médica.

Cómo las Comunidades Pueden Prevenir el Uso de Alcohol

  • Implementa estrategias efectivas de prevención y educación para prevenir el consumo excesivo de alcohol dentro de la comunidad.
  • Reduce la disponibilidad y accesibilidad del alcohol y aumenta sus precios.
  • Regula el número y la concentración de establecimientos de venta de alcohol.
  • Limita los días y las horas de venta de alcohol.
  • Evita la privatización adicional de la venta de alcohol.
  • Hace cumplir las leyes y regulaciones existentes sobre la venta y el servicio de alcohol.
  • Realiza un seguimiento del papel del alcohol en lesiones y muertes.
  • Supervisa y reporta las medidas de consumo excesivo de alcohol.
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